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Eric Clapton Haciendo Leyenda

Este guitarrista, cantante y compositor de rock y blues británico nos cuenta parte de su vida con un documental

Por: Fabián Waintal

Apenas unos 20.000 seguidores en su ‘nueva’ cuenta oficial de Twitter y menos de 50 tweets, demuestran que Eric Clapton viene de otra generación. Pero al día de hoy, sus canciones siguen sonando en las radios, como si las hubiera compuesto el mes pasado. Incluso él, con sus 73 años, continúa de gira, como cuando se presentó en Septiembre, a sala llena, en el estadio Forum de Los Angeles, justo después de estrenar el documental donde permitió que las cámaras muestren un lado de su vida que muy pocos conocen. Y en una época donde también se plantea dejar la música por completo, pudimos entrevistarlo en la ciudad de Toronto.

¿Cómo se siente haber capturado tu carrera en un solo documental?

Fue algo muy difícil, pero al mismo tiempo creo que resultó bueno verlo desde el principio al fin. Cuando empezamos ni siquiera sabíamos donde se iban a concentrar. Pensé que iba a ser solo un área, hasta que me di cuenta que lo iban a cubrir todo. Y verlo fue emocionante. Ni siquiera me acordaba mucho de lo que había filmado. Mi sesión favorita es la última porque me veo como si estuviera sonriendo por primera vez en mi vida.

¿Y cómo fue que surgió la idea, desde un principio?

La idea había estado flotando durante un tiempo con un grupo de amigos porque tenía demasiado material. Sabía que teníamos suficiente como para hacer una película pero tampoco quería que se estrenara después que yo me muera. Esa idea… no me gustó (Risas).

En la ciudad de Surrey, en Inglaterra, Eric Patrick Clapton nació el 30 de Marzo de 1945. Su verdadero padre había sido un piloto canadiense, pero él nunca lo supo hasta que cumplió los 53 años. Incluso a los dos años, la madre sintió que no podía cuidarlo y lo dejó al cuidado de los abuelos. Había cumplido 14 años cuando aprendió a tocar la guitarra, con la influencia del blues de BB King y John Lee Hooker. Y empezó a llamar la atención en 1963, imitando a sus ídolos, hasta que creó su propia banda ‘Cream’ en 1966 con el bajista Jack Bruce y el baterista Ginger Baker. En el ´70 lanzó su carrera como solista, después de haber sido el único guitarrista que llegó a tocar en uno de los albums de Los Beatles (él es quien toca en la canción ‘While My Guitar Gently Weeps´). También tocó con Phil Collins en las canciones de ‘If Leaving Me is Easy’ y ‘I Wish It Would Rain Down’, además de ser el guitarrista de Aretha Franklin en Good to Me as I Am to You’. Pero con Los Beatles también tuvo algo más en común: Él y George Harrison estuvieron casados con la misma modelo Pattie Boyd (George Harrison, primero, después Eric) y entre bromas, entre ellos siempre dijeron que eran “cuñados esposos” y la canción ‘Layla’ y ‘Wonderful Tonight’ justamente fueron compuestas pensando en ella. Era la época en que también vivió la peor adicción a la heroína y el alcohol, recluyendose en su casa de Surrey, para dejar la música. En el medio, pudo dejar la heroína con el mismo sistema de electroacupuntura que Boy George también aprovechó 10 años después, pero gradualmente empezó a tomar más alcohol, mientras hacía famosa la canción ‘Cocaine’. Recién después de admitir que era alcohólico, en 1982 se sometió a un tratamiento en el Centro Hazelden, confesando en su autobiografía que “En los peores momentos no me suicidé solo porque sabía que no iba a poder tomar más si estaba muerto”.

No me gustan las fotos, no me gusta hablar con periodistas, pero amo la música

Ya se había recuperado cuando, volvió a casarse a los 56 años con Melia McEnery, en una boda sorpresa donde los invitados pensaban que iban al bautismo del bebé Julie Rose que ellos habían tenido seis meses antes. Pero enseguida después del bautismo, se casaron en el mismo lugar. Ídolo entre los ídolos, solo Eric Clapton fue incluido en el Paseo de la Fama del Rock, como miembro de Yardbirds en 1992, con Cream en el ’93 y como solista en el año 2000. La corona británica también le entregó la medalla de honor en 1995 y en julio del 2001 lo votaron como el mejor guitarrista, entre los mejores del mundo, figurando también entre los músicos más ricos del planeta, con una fortuna estimada en 196 millones de dólares.

 ¿Entre todas las canciones que produciste, hay alguna que te gusta tocar una y otra vez como tu favorita?

Sí, la que escribí para mi esposa (Melia McEnery), se llama ‘Believe in Life’. Estaba en el album que se llamaba ‘Reptile’. Cada vez que salgo de gira, la practico. Ni siquiera la perfeccioné todavía arriba del escenario. Es una lástima porque es la canción favorita de todas las que compuse y grabé.

 

“Sabía que teníamos suficiente como para hacer una película pero tampoco quería que se estrenara después que yo me muera.”

 

¿El documental sobre tu vida es el mejor legado que también vas a dejarle a tus fans?

Mi legado siempre ha sido mi compromiso con la música, porque siempre me pareció importante. En cierta forma yo me veo como un mensajero. Ese ha sido mi principio, con la idea de no dejar solo mi cuerpo y esa idea es la que me afectó tanto. Por eso también empecé a darme cuenta que podía ser un ejemplo para otras personas, aunque todavía me resulta difícil comprender que mi comportamiento pueda ser considerado por otras personas.

 ¿Qué cambió en ese sentido?

Bueno, hace tiempo que había dejado de tomar alcohol, pero los primeros diez años de ese período, mi forma de pensar tampoco había cambió demasiado. La evolución fue bastante lenta. Recién después de tener a mis hijos, empecé a darme cuenta lo que se ve en la película. En cierta forma de desesperación empecé a ver que tenía que enfrentarme a ser responsable.

 ¿Crees que el futuro de la guitarra eléctrica puede estar en peligro desde que los jóvenes ya no escuchan rock?

Sí, ni yo me había dado cuenta que la situación era tan mala. No se lo que puede pasar. Todo aquello que tiene un proceso natural va a terminar donde tenga que terminar. Mis hijos escuchan rock clásico pero a lo mejor solo es porque es lo que yo siempre les toqué, desde que eran bebés, desde que estaban en el vientre de la madre incluso. Supongo que les lavé el cerebro a mis hijos en ese sentido, donde la guitarra estuvo siempre presente como un instrumento solo o cantando. Yo le tengo fe a la música. Hasta lo que parece que no tiene sonido me parece bien.

“Desde el momento en que dejé de tomar, incluso creo que dejé de tener sentido en lo que digo… Supongo que debe pasarnos a todos en la juventud”

 ¿Qué guitarristas fueron los que más te llegaron al corazón en tu caso?

Ah, la lista es larga. Jimmie Vaughan, Gary Clark, son colegas que todavía viven. Robert Cray está ‘arriba’, Freddie King y BB King, Albert King, Steve Cropper, la lista sigue y sigue. Hay muchos guitarristas muy buenos que no son conocidos. Me gustan todos, solo que algunos más que otros.

 La mayoría de nosotros bien puede olvidarse de los errores que cometimos al menos desde que apareció Internet ¿Para alguien que lo siguieron las cámaras durante 50 años, hay algo que te cuestionas al ver la mayor parte de tu vida en el poco tiempo que dura el documental?

 Sí, todo (Risas). Todo, de verdad. Desde el momento en que dejé de tomar, incluso creo que dejé de tener sentido en lo que digo. Es difícil verlo obviamente, porque supongo que debe pasarnos a todos en la juventud donde hay cierto nivel de arrogancia y creemos que lo sabemos todo. Pero recién cuando crecemos, al menos yo me di cuenta que no sé nada. Y verme por algo así, no es fácil.

 ¿Hubo algún momento de tu vida donde realmente no disfrutaste lo que hacías? – ¿Componiendo música? 

Tu carrera, en general…

 No, la carrera entera, no. No me gustan las fotos, no me gusta hablar con periodistas, pero amo la música. No te ofendas, no es nada personal, pero es algo que no sé como hacerlo. De verdad. Es algo que puede llegar a tomar demasiado tiempo en este negocio.

“Tengo cuatro shows más y después se termina mi carrera, pero vengo diciendo lo mismo desde que yo tenía 17 años”

 

 Última pregunta entonces: ¿El documental no da cierta sensación de que estás por cerrar el libro de tu vida? Me pareció haber leído que querías retirate incluso antes de las últimas presentaciones del Madison Square Garden y el Forum de Los Angeles… 

Sí, tengo cuatro shows más y después se termina mi carrera, pero vengo diciendo lo mismo desde que yo tenía 17 años. En el documental se ve cuando hablo de ver a este amigo mío, Ben Palmer y él tuvo que convencerme para seguir. Y eso fue cuando yo tenía 17 años. El último año me di cuenta que puedo dejar de tocar, es suficiente con vivir escuchando música solamente.

 

 

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